中美月球矿物之争将会扩大我们的元素周期表吗?

月球矿物的开采将成为另一场中美太空之战

月球矿物
图片来源:Sinelab

中国对在月球上发现的一种新矿物感到非常兴奋,并计划在未来 10 年内通过中国国家航天局部署三个月球轨道飞行器,以开采更多的月球矿物

中国在 2020 年的嫦娥五号任务带回了该国科学家宣布的一种柱状晶体中的新型磷酸盐矿物,称为嫦娥石 (Changesite-(Y))。该矿物含有氦 3,它提供了一种潜在的未来能源。中国似乎希望进一步探索这种联系,既宣布了三个新的轨道旅行,彭博社也报道中国希望建立一个基于月球的国际研究站。

从月球发现新矿物并非闻所未闻,但并不常见。美国和俄罗斯(同苏联)共同发现了五种新矿物,但中国的加入是最新的。从岩石和土壤样品中分离出来,然后在核工业北京地质研究院进行分析,嫦娥石不同于地球上发现的任何东西。

磷酸盐是地球上植物生长的关键,具有未知性质的柱状晶体结构。在矿物蓬勃发展的月球上发现磷酸盐并不令人惊讶,但柱状晶体形式对科学家来说是新的。这种形式的磷酸盐的发现可能对未来的月球农业产生影响。

中国正在加大月球采矿的力度,下一个任务的嫦娥七号将专注于在月球南极附近寻找水源。似乎在努力发现嫦娥石的好处的同时寻找更多的矿物质可能会发生。

近几十年来,中国的太空相关计划呈指数级增长。随着嫦娥五号于2020年底返回中国,中国建设了空间站,并于2021年将其祝融号火星车登陆火星。

这些太空努力因中美两国没有一起合作,而构成了中美两国的另一场太空竞赛,同时让两国不断进行了口头争吵。然而,中国最近看似成功的努力使美国宇航局即将执行但被推迟的阿尔忒弥斯任务成为更直接的焦点。

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