美国宇航局第一次小行星偏转任务成功

美国宇航局(NASA)的航天器在对小行星偏转技术的第一次壮观测试中撞上了一颗小行星,该技术可能在未来改变进入太空岩石的路径,以防止与地球发生灾难性的碰撞。

在小行星偏转上拍摄的一系列照片直到小行星被击中

周二,重达 600 公斤的双小行星改道测试 (DART) 抛射体接近花生形状的双生星 Dimorphos,其相机以每秒一张的速度发回一系列壮观的图像,直到岩石、巨石和光滑的地面紧贴在其表面变得可见。

目标被以 23,000 公里/小时的速度击中后,画面就消失了。这次太空任务取得了成功后,美国约翰霍普金斯应用物理实验室任务总部的科学家和工程师爆发出欢呼声、掌声、拥抱和握手为其庆祝。

测试结束后,美国宇航局行星科学主任洛里·格拉兹(Lori Glaze)立即表示,我们现在正在迎来人类的新时代,在这个时代,我们有能力保护自己免受危险的小行星撞击。 “现在是科学真正开始的时候,“ 格拉兹补充说,并解释说他们将继续研究如何提高偏转小行星的效率。

小行星偏转
图片来源:Nasa

LiciaCube 是一颗意大利制造的小型卫星,在距离地球 1100 万公里的旅程中伴随着 Dart 到 Dimorphos ,用于观察它们的碰撞。它在 15 天前与其母航天器分离,并在撞击后几分钟以 55 公里的安全距离飞过这颗小行星。

LiciaCube 将需要更长的时间将其图像传输回地球进行分析。预计他们还将研究由此产生的尘埃和气体云,而不仅仅是撞击地点。

小行星偏转
图片来源:Nasa/Johns Hopkins Apl/Ed Whitman

但正像望远镜将在未来几周内完成评估碰撞影响的主要工作。这颗直径约 160 米的小行星距离地球太远,无法收集到详细的图像,尽管世界各地的几台望远镜在撞击后立即看到了来自 Dimorphos 的尘埃羽流。他们现在将评估这种影响在多大程度上改变了它在太空中的路径。

美国宇航局之所以选择这个目标,是因为它是一颗不寻常的双小行星的一部分。在绕太阳运行时,Dimorphos 绕着一个名为 Didymos 的更大的伴星运行,简称双小行星。这种局部轨道偏转比围绕太阳的轨道变化更容易检测到。

Dimorphos 大约需要 12 小时才能在 Didymos 周围旅行。预先计算表明,这次影响将缩短 10 到 15 分钟。其轨道时间的实际减少将提供有关小行星质地的关键信息——硬或软、固结或易碎。

天文学家说,撞击将小行星推向威胁地球的路径的可能性为零。 2024年,欧洲航天局将发射一个名为赫拉的探测器,在2026年对双星小行星系统进行详细的撞击后调查。

小行星偏转
图片来源:Outsider.com
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